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Mesh for Microsoft Teams 致力于让元宇宙中的协作变得生动有趣

作者: John Roach,微软数字化转型服务执行架构师
全球疫情已经肆虐了一年半之久,这迫使世界各地的员工离开办公室并开始学习线上协同办公。微软的生产力专家观察到了两个趋势:一是远程办公的效率远远高于大多数企业领导的预期;二是同事之间彼此惦念。他们想念走廊上的点头寒暄、茶水间的聊天以及不期而遇的邂逅,想念面对面开会才能看到的肢体语言,这种语言更耐人寻味。
能够随时随地和同事在线沟通确实很好,但远程会议也可能会因为缺乏人际关系中的一些“小火花”而让人觉得有些死板。微软研究机构正在进行的一项研究证明了这一点:例如,当每个人都打开自己的摄像头时,人们在会议中会感到更有存在感和参与感,但视频只有开或关两种选项。而大多数时候,大多数人在视频中只显示为一张静态头像,或者是带有名字缩写的一串气泡。
微软在 Ignite 上发布了针对这个问题的解决方案 Mesh for Teams。该功能结合了 Microsoft Mesh 的混合现实功能,允许不同位置的人们通过生产力工具 Teams 加入协作,召开会议、发送信息、处理共享文档等,共享全息体验。该解决方案计划于 2022 年开始推出。
据微软公司副总裁兼 Microsoft 365 生产力工具 Teams、SharePoint 和 OneDrive 的开发负责人 Jeff Teper 介绍,Mesh 基于 Teams 的现有功能开发,包括 Together 模式和演示者视角 (Presenter view),这些功能使远程和混合会议更具协作性和沉浸感。
Teper 表示,这些工具都指向一个共同的目标,即“表明我们身处同一个虚拟空间,我们是一个团队,并有助于简化流程,强调参与感。我们看到,这些工具既能帮助团队提高效率,又能帮助个人提高参与度。”
任何人都可以接入 Mesh for Teams,无论是使用传统的智能手机、笔记本电脑,还是混合现实头戴式设备。Mesh for Teams 不仅使在线会议更个性化、更具吸引力和乐趣,它还是通往元宇宙的门户。所谓元宇宙,就是一个由人、物、场等要素构成,借助数字替身所组成的数字世界。我们可以把元宇宙想象成互联网的新版本或新愿景,在这里,人们可以通过任何设备登录自己的个人虚拟身份,进行交流、协作和分享。
大多数用户使用 Mesh for Teams 做的第一件事,就是参加标准 Teams 会议时自定义一个数字替身,代替静态图片或视频头像。企业还可以在 Teams 中构建元宇宙沉浸式空间。Mesh for Teams 用户可以将自己的替身带入这些空间进行交流,合作开展项目并体验那些激发创新的灵感。
微软技术院士(Microsoft Technical Fellow)Alex Kipman 表示:“欢迎使用 Mesh for Teams。微软作为一家专注于生产力和知识型员工的公司,Mesh for Teams 是真正应客户需求而开发的产品,它能够与我们 12 年来一直努力实现的混合现实愿景完美地结合起来。”
第 N 层楼
Kipman 和他的团队花了数年时间与埃森哲共同打造支持 Mesh 的沉浸式空间。埃森哲拥有超过 60 万名员工,为全球客户提供服务。疫情爆发之前,埃森哲就建立了一个虚拟园区,来自任何地方的员工都可以聚集在这里喝咖啡、听讲座、参加聚会和其他活动。
埃森哲高级董事兼全球数字体验主管 Jason Warnke 表示:“我们开始称它为“第 N 层楼 (the Nth Floor)”,这是一个只能在虚拟现实中才能实现的神奇园区。我最喜欢的功能是能够在其中结识来自世界各地的同事,并进行深入而有意义的对话。每次活动结束后,我都会灵感迸发。”
疫情爆发后,“第 N 层楼”的重要作用便突显出来:帮助新员工入职。埃森哲每年雇用超过 10 万名员工。入职流程通常包括在办公室召集新员工和高层领导,通过一系列经验分享帮助新人了解埃森哲企业文化并与同事联谊,以便从第一个项目开始就为今后的成功合作打下基础。
现在,新员工在 Teams 中会面。在这里,他们会收到关于如何创建数字替身并访问 One Accenture Park 的操作指南。One Accenture Park 是一个共享虚拟空间,可在新员工入职期间为他们提供身临其境的体验。这个充满未来感、游乐园般的空间有一个中央会议室、一个虚拟会议室和一辆可承载新员工四处参观的单轨列车。
Warnke 表示:“从一开始,你就能感受到与一群相隔甚远的人一起工作是什么感觉。”
迄今为止,已有数万名新员工加入了 One Accenture Park 。还有数千名埃森哲员工通过笔记本电脑和虚拟现实头盔在埃森哲其他虚拟办公室参加了其他数十场活动,其中包括埃森哲最近在纽约新建的“ One Manhattan West ”办公室的数字化版本。
Warnke 表示:“学习使用虚拟世界只需要短短的几分钟时间,然后用户就可以自有在虚拟世界中驰骋了。你会突然看到某个人的数字替身,并可以立即和他进行深入对话,‘你正在做的项目进展如何?家人还好吗?’过程中你会忘记自己身在虚拟现实空间。对我来说,这是最奇妙的部分。”
参与范围
Mesh for Teams 将推出一组预先构建的沉浸式空间,支持从会议到社交活动的各种环境。Teper 指出,假以时日,企业将能够使用 Mesh 构建“第 N 层楼”这样的自定义沉浸式空间,并将它们部署到 Teams 中。根据 Teper 的设想,除了面对面的会议、聊天、电子邮件和视频通话等功能之外,沉浸式空间将成为人们交流和协作的众多方式之一。
他说:“我们会根据情况进行各种类型的互动,这些都很重要。该工作的时候我们认真工作,该庆祝的时候我们热烈庆祝,我们可以劳逸结合。有效的团队和人员参与,能让我们意识到,我们需要在真正的个人层面上建立联系,并通过这个纽带来建立信任和同理心,寻找乐趣和共同目标。”
Teper 表示,Microsoft Teams 团队频道中的沉浸式空间可以增强团队凝聚力。例如,微软内部的一个产品设计团队可以为其日常例会创建一个沉浸式空间,比如在一面虚拟墙上展示客户图片,让团队成员有真实的感觉,而另一面墙上的白板则可以用不同颜色显示不同任务,桌子上可以展示产品原型等等。
他表示:“大家共同身处一个空间能够增强凝聚力,就像《脱线家族》里的会议那样,没有任何重复环节。沉浸式空间能够提醒我们整个团队的迭代目标。我认为这就是我们可以利用该技术取得突破的地方。”
在任何设备上都能提升会议体验
同一项研究表明,线上会议期间,当人们打开视频,会感到更有临场感,进而更投入。这一研究也揭示了人们关掉摄像头的几十个理由。其中包括隐私问题、视频疲劳,以及一些不可忽略的理由,比如在视频时很难同时处理多项任务,人们在家办公有时穿着睡衣,不愿意在傍晚召开的电话会议上被人指出“着装不妥”。
微软负责 Mesh for Teams 的首席项目经理 Katie Kelly 说:“有时我只是想坐在楼下的椅子上,带上我的坐垫,但也许这在工作环境下不太合适。我希望能够打开我的数字替身,这样,我仍然在场并参与其中,其它与会者也感觉我是这样的。”
Mesh for Teams 将于 2022 年上半年开始推出预览版,届时,将有多种选项可供用户选择,使其能够以独特的个性化头像替身创建并参加 Teams 会议。其他与会者也可以在视频中显示为头像替身,或者和以前一样,选择使用静态图片或带有姓名缩写的气泡。
Kelly 说:“首先,我们将采用音频提示,这样每当你说话时,脸就会生动起来。你还将拥有让替身更具表现力的动画效果。你的手会动,就像获取你的音频并将其表现为面部表情一样,非常简单,但会营造出一种临场感。这只是第一个版本,我们的目标是通过微软大量人工智能技术进行密切追踪,这样我们可以使用摄像头来显示嘴巴的位置,并模仿你的头部和面部动作。”
从手机到虚拟现实头戴式设备,从带有单个话筒的笔记本电脑到带有 6 个话筒和 16 个摄像头的 HoloLens,随着传感器技术在各种设备上不断改进,这种体验将随着时间的推移而不断升级。无论使用哪种设备,混合现实技术都将为每个用户提供一个具有存在感的虚拟替身,让人们在不想出镜的时候用它来代表自己。
Kelly 补充道:这些虚拟人物只是开始。从 Teams 会议到其他支持 Mesh 的体验(如埃森哲第 N 层楼这样的 Teams 内部沉浸式空间),微软将继续跟踪用户的体验。“我们希望用户不局限于与自己替身的二维互动。当我和你建立关系后,我就认识了你的替身。这样,即使我进入到一个可能有 20 余人的沉浸式空间时,我也会一眼认出角落里的你,打个招呼就可以开始和你聊天了。”
通往元宇宙的门户
过去 12 年,Kipman 一直专注于微软混合现实技术套件的开发,包括微软 HoloLens 的开发。在他的设想中,混合现实一直是一种媒介,将人们从“一个人、一台设备”的孤独体验连接到现实世界,并创造一个适合协作的环境。这一设想的起点就是让用户能够看到内容的 HoloLens。
Kipman 团队今年 3 月推出的 Mesh 让企业能够创建“元宇宙”,即让人们协作的持久虚拟世界,一个由人、物、场等要素构成,借助数字替身所组成的数字世界。
这项技术最初针对的应用场景是使用 3D 物理建模的人员,他们设计自行车、高档家具甚至是新的喷气式发动机和体育场馆等等。这些支持 Mesh 的沉浸式空间使设计师和工程师、学生和教师能够进行协作和迭代——无论他们身处一室还是远隔千里。Teams 可以检查在建工厂的计划,学生可以学习如何制造电动汽车或解剖人体。
Kipman 说:“现在,我们关注的方向正在从一线员工转向知识型员工,就像你我这样坐在办公桌前工作的普通员工,如何更好地协作。事实证明,Microsoft Teams 就是一个非凡的、令人叹为观止的协作工具。”
这个激动人心的时刻让 Kipman 看到了微软核心协作工具如何作为通向元宇宙的门户,向 2.5 亿用户展示远程和混合工作的新方法。Mesh for Teams 让知识型员工能够构建并使用自我表达的数字替身来体验沉浸式空间。Kipman 表示,当用户着手开始使用时,就会意识到这就是我最想做的事啊!
如欲了解更多关于 Mesh for Teams 的信息,我们诚邀您一同加入将于 2022 年 1 月 6-7 日重磅上线的 Microsoft Ignite China(微软在线技术大会中国站)。届时技术专家、粉丝及社区伙伴们将一起探讨元宇宙、混合办公、数字安全、云计算与大数据等科技趋势。立即注册: https://ignitechina.microsoft.com/register
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